ūüáļūüáł Mi aventura ense√Īando en EEUU ūüáļūüáł

            

Hacer que las cosas sucedan...

Llegar a ser profesora jefe de Kindergarten en espa√Īol en una escuela p√ļblica de contexto vulnerable en Virginia, EEUU en el a√Īo 2017 no fue f√°cil. De hecho, lograr que sucediera, me tom√≥ 5 a√Īos. Cinco a√Īos, para recibir ese sal√≥n todo desordenado y lleno de muebles de los a√Īos 80. De hecho, no estaba en mis planes. De hecho, fue porque no me quedaba de otra...

En el a√Īo 2012, trabaj√© en un colegio en que su directora no me renov√≥ contrato para el siguiente a√Īo, argumentando que yo no me adecuaba al perfil de la escuela. Le agradezco mucho esa decisi√≥n, ya que fue sin querer, el inicio de todo lo que me llev√≥ a iniciar esta aventura.

A√Īo 2013. Est√°bamos a 4 d√≠as de iniciar el a√Īo escolar y a√ļn no encontraba un colegio para trabajar. Hab√≠a mandado muchos curr√≠culum. Hab√≠a tocado muchas puertas y nada. Estaba perdiendo las esperanzas de encontrar trabajo cuando una profesora amiga me llama por tel√©fono dici√©ndome que en su colegio necesitaban a una profesora urgente ya que la anterior acababa de renunciar. Si quer√≠a el puesto, deb√≠a estar en una hora y media en la oficina de la rectora para una entrevista y tener alguna chance de obtener el trabajo. Estaba tan feliz que ni supe c√≥mo me duch√©, me vest√≠, tom√© mi portafolio ( y a mi hija... no ten√≠a con quien dejar a la bendici√≥n de 10 a√Īos) y part√≠ a la entrevista.

La entrevista estuvo bien. No quiero entrar en detalles, pero hubo dos cosas que fueron se√Īales (seg√ļn yo). La directora me cuenta que el colegio se har√≠a biling√ľe y que si quer√≠a el puesto de trabajo tendr√≠a que aprender ingl√©s. ¬°Wow! No estaba dentro de mis planes aprender otro idioma, pero claramente, no estaba en posici√≥n de ponerme tan exquisita con los requerimientos de la rectora as√≠ que bueno acept√©. Y la segunda se√Īal, fue que la directora mencion√≥ que le llamaba mucho la atenci√≥n que tuviera tan buen curriculum tomando en cuenta que hab√≠a sido mam√° estando en el colegio y que eso hablaba muy bien de m√≠. (Por supuesto, que ella sac√≥ sus conclusiones sola al leer mi curriculum).

As√≠ fue como ese mismo a√Īo part√≠ asistiendo a un curso b√°sico de ingl√©s en un instituto brit√°nico en Santiago de Chile cada s√°bado de 9 de la ma√Īana a 1 de la tarde durante 6 meses. Me costaba bastante aprender en un principio, ya que me faltaba motivaci√≥n para aprender otro idioma. (Ya les hab√≠a contado que no estaba en mis planes aprender ingl√©s).

Al siguiente a√Īo, 2014, me atrev√≠ a realizar un post√≠tulo de ingl√©s en una reconocida universidad en Chile. Fueron dos a√Īos completos asistiendo cada s√°bado de 9 de la ma√Īana hasta las 5 de la tarde y 2 veranos completos estudiando de lunes a viernes de 9 de la ma√Īana a 5 de la tarde. Fue realmente agotador y aunque sent√≠a que hab√≠a aprendido mucho ingl√©s, y que ya ten√≠a m√°s confianza en mi misma, a√ļn me faltaba mucho ingl√©s por aprender. (Recordemos que ser biling√ľe es un proceso que demora alrededor de 7 a√Īos cuando se vive en contexto de uso de dos idiomas a diario) por lo tanto, me faltaba mucho a√ļn para manejar el ingl√©s como yo lo quer√≠a.

En el a√Īo 2016, hab√≠a reci√©n terminado el post√≠tulo de ingl√©s y mi profesora me cuenta sobre un programa norteamericano que contrata profesores para ir a Estados Unidos a ense√Īar. Ella me motiv√≥ a postular. A pesar que le coment√© que no me sent√≠a lista para dar ese gran salto, mi profesora me dijo que no ten√≠a ninguna duda de mis capacidades, que era una "fast learner" y que seguro quedar√≠a seleccionada.

Un d√≠a, de ese mismo a√Īo, me atrev√≠ a ingresar a la p√°gina web de esta p√°gina con el √ļnico fin de averiguar qu√© requisitos ped√≠an para poder ser aceptada. Jam√°s pens√© en postular, ni me sent√≠a capaz de cumplir con sus par√°metros. Pero as√≠ fue como me vi completando algunos formularios online en www.participatelearning.com, programa que promet√≠a llevarme con toda mi familia a una aventura a los Estados Unidos. Un par de d√≠as despu√©s de haber llenado dichos formularios, recibo un correo dici√©ndome que les interesaba mi perfil y que quer√≠an tener una entrevistas v√≠a Skype conmigo. ¬°Casi me muero! jajajajajaja ¬°literal! Lo primero que pens√© fue que c√≥mo har√≠a esa entrevista si ni siquiera me sent√≠a segura hablando ingl√©s y yo en un nivel muy b√°sico intermedio. Y as√≠ como ya es patr√≥n en mi vida, me lanc√© a la piscina porque toca!

Te cuento que tuve la entrevista. Seg√ļn yo lo hice p√©simo. Resulta que la reclutadora me dice que hab√≠a aprobado. ¬ŅQu√©√©√©√©? S√≠. Hab√≠a aprobado. As√≠ casi sin darme cuenta, me veo completando m√°s formularios, en los que me ped√≠an informaci√≥n m√°s espec√≠fica sobre mi formaci√≥n, experiencia docente y que preparara una clase simulada para presentar ante el equipo de reclutadores que vendr√≠an a Chile nada m√°s que para seleccionar a los profes que estaban en la √ļltima etapa de selecci√≥n.

Abril, 2016. Temporal de lluvia con crecida de r√≠o Mapocho incluida. Alerta roja en Santiago y yo muy de camino al hotel para mostrarle a las reclutadoras del programa que yo era la profesora que necesitaban all√° en esa escuelita p√ļblica en Virginia, Estados Unidos. Casi no llego pero lo logr√©. Estuvimos todo el d√≠a en el hotel. Desde las 8 de la ma√Īana hasta las 3 de la tarde. Muchas actividades, muchas conversaciones para poder seleccionar a los o las profesoras que viajar√≠an a USA. Desde convencer c√≥mo publicitar√°s la cultura de tu pa√≠s en la comunidad, redactar una carta dirigida al rector o rectora; hasta realizar una clase simulada y una entrevista personal en donde tratan de encontrar tu esencia docente.

Cuando termin√≥ aquella jornada, termin√© muy exhausta. Sin muchas expectativas pero con la satisfacci√≥n de haber sido part√≠cipe, de un proceso de selecci√≥n profesional en que lo √ļnico que prevalece son tus capacidades, destrezas, competencias y valores.

Una semana más tarde, recibo un correo informándome que estaba casi lista para viajar a Estados Unidos. Que era la profesora que ellos estaban buscando y que poseía todas las habilidades que una buena profesora debía tener... y yo no quise seguir leyendo más ese correo y salté de la alegría. Llamé a todo el mundo para contarles. Saltaba en una "pata" y no daba más del emoción.

Cuando me calm√© un poco, decid√≠ leer la letra chica. Mientras iba leyendo, mi sonrisa se iba apagando. Me dec√≠an que a pesar de que yo era "La elegida"; a√ļn ten√≠a que mejorar mi nivel de ingl√©s para poder desenvolverme mejor en un ambiente de alto requerimiento acad√©mico. Me dec√≠an que pod√≠a viajar el siguiente a√Īo sin tener que volver a realizar todo el proceso de postulaci√≥n y listo. Cinco minutos me demor√© en pensar mi siguiente paso: me matriculo en un curso de ingl√©s intensivo y ya! Claramente, ese no era el momento para abandonar.

As√≠ fue como durante el 2016 e inicio del 2017, me dediqu√© a hacer de todo para acelerar mi aprendizaje del ingl√©s. Te las cuento: escuchaba todo el d√≠a m√ļsica en ingl√©s, ve√≠a series y pel√≠culas en ingl√©s, configur√© mi tel√©fono celular a idioma ingl√©s, pegu√© papeles con palabras, frases y oraciones en ingl√©s por todas las paredes de mi casa, me matricul√© en otra universidad para seguir aprendiendo ingl√©s, asist√≠ todo el verano a conversatorios en ingl√©s y finalmente, tom√© clases privadas de ingl√©s con el gentil auspicio y apoyo de mi santo marido. Hice literal de todo.

 

En febrero de 2017, me llaman del programa para saber cómo iba. Al terminar la conversación telefónica me vi con un papel en la mano con todas las instrucciones para sacar mi visa y viajar a los Estados Unidos. ¡Por fin!

Luego de unos estresantes meses previos al viaje, junto a mi familia nos preparamos para esta aventura. Fue s√ļper agotador y estresante pero lo hicimos. Logr√© un puesto como profesora jefe de un Kindergarten en una escuela p√ļblica de Programa Dual de la Educaci√≥n en Virginia, USA.

El 15 de julio de 2017, me despido de mi hermoso Chile con la Cordillera de los Andes completamente nevada. La noche previa a mi vuelo había nevado como nunca habíamos visto en Santiago. Partí por fin, a vivir esa hermosa aventura.

Piso por primera vez suelo estadounidense en el estado de Carolina del Norte, antes de llegar a Virginia, la ciudad donde armar√≠a mi hogar por los siguientes tres a√Īos. Estaba llena de sue√Īos, de expectativas, de miedos, de inseguridades, de determinaci√≥n y de ganas de aprender.

Unos meses despu√©s, algunas personas pensaron que ser√≠a bueno nominarme como la profesora del a√Īo. Al a√Īo siguiente, algunas personas pensaron que ser√≠a bueno que fuera la profesora del a√Īo y que representara a la escuela como la mejor profesora del condado. Algunas personas pensaron que ser√≠a bueno que liderara un equipo, algunas personas pensaron que ser√≠a bueno que ense√Īara a otros colegas mis estrategias.

L@s ni√Ī@s pensaron que yo era la mejor profesora del mundo...

 

 

2 comentarios

  • Es que amooo tanto t√ļ entrega, motivaci√≥n, dedicaci√≥n y toda esa tremenda garraaa!!! Eres una mujeraza Paula una mujer bacana!!!

    ¬°Teaching with love forever and ever! ‚ú®ūü•į

    Yoseli Marinkovic
  • La historia es tan grandiosa como tu! ‚̧ԳŹ

    Romina

Dejar un comentario